On the dialogic frames of mirative enunciations: The Argentine Spanish discourse marker mirá and the expression of surprise

María Marta García Negroni and Manuel Libenson

Abstract

In this paper we will describe the meanings of surprise associated to different uses of the discourse marker mirá in Argentinian Spanish. Our aim is to contrast the subjective stances of surprise emerging in response to the different dialogic frames prompting mirative enunciations with mirá. From the Dialogic Approach to Argumentation and Polyphony, we intend to show how these stances of surprise can be explained as dialogically “caused” by the argumentative representation of: (a) a sudden discovery that brings out something new, (b) a sudden discovery related to something that contradicts a previous belief or assumption and (c) a sudden discovery of something that exceeds its ordinary magnitude or degree.

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In this paper we will analyze and describe from a dialogic perspective of polyphony and argumentation the mirative values associated to the discourse marker mirá; a marker that is common in colloquial Spanish of Argentina. As it is well known, the concept of mirativity is related to the speaker’s expression of surprise and refers to the linguistic marking of an utterance conveying information which is new or unexpected to the speaker (De Lancey 1997, 2001, 2012).

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